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【原创】重读牛顿(中)

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发表于2022年01月12号 10点 阅读 10203 评论7 点赞31 ©著作权归作者所有

重读牛顿(中)

吕万端|文


 

 

    手边牛顿传记中,伯奇、丰特耐尔、司徒雷克、维拉米尔写的4本牛顿传,均是早期小传,篇幅不大,多为颂词,没有负评。直到1936年,牛顿的另一面才逐渐显露出来,这归因于凯恩斯,就是那个提出凯恩斯主义,解决经济危机的经济学大师约翰·梅纳德·凯恩斯。当时有一批牛顿遗留下来的文件在苏富比公司拍卖,凯恩斯购得这批文件。凯恩斯研读这批从未公布过的秘密文件后,在为纪念牛顿300周年准备的演讲稿中,对牛顿的理性形象和道德品质提出质疑,眼光独特,语言锐利,观点新颖,启人心智,是牛顿研究的转折点。后来,迈克尔·怀特写了《牛顿传-最后的炼金术士》,从人性化的角度探索了牛顿的一生,忧郁的童年、幸运的少年、成果丰硕的青年和权力膨胀的老年,牛顿的另一面就更清晰了。

    牛顿是神学专家。英国数学家、物理学家、皇家学会会员、科协学会主席、爱丁堡大学校长普鲁斯特,列出头衔,意在表明,此人没有贬低牛顿之嫌,没有学术外行之弊,他的牛顿传,分析了牛顿科学成就和神学研究,介绍了牛顿生前出版的3部神学著作,称牛顿是智慧超凡的科学家,渊博精深的神学家,字里行间,语态平和,娓娓道来,应当可信;怀特的牛顿传,对牛顿的宗教信仰深入分析,强调牛顿宗教研究并非晚年开始,而是与科学研究平行,还有100多万单词的神学手稿没有发表,投入精力甚多。既探索思考行星轨道,又研究圣经事件年代,科学与神学同在脑中,理性与信仰集于一身,如何理解这种现象?有人宣扬,这不仅不矛盾,而且相互促进;有人批判,牛顿是神棍、宗教狂;有人分析,牛顿信仰与官方教义相去甚远,一生小心翼翼隐瞒;有人怀疑,牛顿是否信仰基督教?如此等等,事情复杂。此处快刀斩乱麻,各种解释不纠缠,牛顿信仰宗教不必置疑,但是由此得不出宗教促进科学的结论。科学讲事实,讲逻辑,依靠理性,而宗教讲信仰,讲崇拜,不靠理性,就此而言,科学和宗教尖锐对立,牛顿心灵充满矛盾,与爱因斯坦截然不同。

    牛顿是炼金术士。炼金术,当时就是不入流的行为,炼金术士,当时也是不入流的身份,很难让人把这些与科学研究联系起来,所以牛顿在世一直隐瞒,不愿让人得知。但是怀特的《牛顿传-最后的炼金术士》一书,通过大量翔实资料和原始档案,借助牛顿遗留的信件和从未发表的笔记,特别是研究了牛顿留下的50多万字炼金术手稿,从科学视角,展现了牛顿痴迷炼金术的历史真相。这本传记中的牛顿,是一个性格曲折难解、穷尽一生追求知识的天才,同时还是个为学术界所不容的炼金术士。他性格特别,难得友情,又担心别人误解,不愿与别人合作,于是将自己隔离起来,独自探索广阔的世界,对新知的渴求,独特的信念,使他对炼金术痴迷到几乎疯狂的状态,将大量精力浪费在炼金术上。也许他希望,从中发现宇宙的秘密,然而没有疑问,痴迷炼金术,是误入了歧途,选错了方向。怀特的牛顿传456页记述,牛顿逝世前几周,到老宅现场监督烧掉了一大堆资料,怀特问:牛顿烧掉了什么?是否是比炼金术更隐秘的资料?牛顿是否曾身陷“妖术”之中?不论如何,一边是科学家,拿着天文望远镜对准星空,观测计算,一边是炼金术士,炉火熊熊,炼金炼丹,十分奇特,十分荒唐,十分矛盾。

 

 

 

 

 

    牛顿是铁腕官员。由于朋友担任了财政大臣,朝廷有人好做官,牛顿获荐担任皇家造币厂厂长,成为政府官员,年薪从剑桥研究员的100英镑增加到600英镑,后来又升任总监,增加到1200英镑。当时英国财政混乱,假币泛滥,信用崩溃,亟需整顿。牛顿把他的科研方法用到造币厂管理,与前任拿钱不干事无能无为完全不同,牛顿宣誓上任后,马上研究经济学和财政学,研究造币厂历史文件,研究职权划分,合理合法地把管理权尽可能抓到自己手里;他住进工厂,观察监督,改革制度,加强管理,改良机器,提高效率;最独特的是,牛顿毫不手软打击犯罪,甚至伪装起来,自当侦探,冒着危险,到最低级混乱的地方和线人接头,寻找犯罪分子线索,受到谩骂恐吓甚至死亡威胁也毫不动摇,仅在1699年2月的一个星期内,就7次出席审判,下令把10名囚犯执行死刑,其中一个惯犯被大刀劈成4块,膛开肠流而死,小贼大盗,一视同仁,毫无同情,绝不宽恕。在牛顿治理下,造币厂顺利完成回收旧币重铸新币的任务。当上皇家学会主席后,牛顿很自然地提拔亲信,排斥异己,把持有不同意见的人,全部赶出皇家理事会。学者靠学问服人,应用学问靠学术,官员靠权力服人,使用权力靠权术,没人想到,文质彬彬的学者牛顿,会成为不讲情面的铁腕官员,渊博学者和专横官僚,虽然矛盾却集于一身。

    牛顿争夺名誉。略举数例。牛顿与胡克同为皇家学会会员,矛盾争吵几十年,直到胡克逝世。胡克控告牛顿剽窃他的成果,希望牛顿在《原理》中“提一下”他对万有引力理论的贡献,两人闹翻后,牛顿把书稿中胡克名字全部删除,似乎与胡克毫无关系。不仅如此,胡克死后不久,牛顿成为皇家学会主席,在皇家学会搬家中,胡克的唯一画像和研究成果、研究资料、实验器材全部神秘消失。受到同事启发而拒不承认,甚至利用便利灭毁资料,企图把同行学术成就全部抹掉。这种行为真的很不厚道,与大科学家形象极不相称。天文学家弗拉姆斯蒂德,在皇家天文台数十年,完成几万次观测,编制了精确的天象目录,对牛顿证明引力理论的计算极为有用,为了得到这些数据,牛顿利用宫廷关系,诡称女王丈夫要看星座目录和行星运行图(怀特称之为“牛顿的阴谋”),迫使弗拉姆斯蒂德乖乖献上自己的毕生心血共自己使用,而牛顿在《原理》第二版中,却把弗拉姆斯蒂德名字全部删除,一处不留,甚至找借口,把弗拉姆斯蒂德从院士名册除名。受惠于人,毫不感恩,反而打击,很不道德。牛顿与莱布尼茨争夺微积分发明权更是国际学术公案,举世皆知,现在公认,两人都有独立发明权。维护知识产权,保护自身利益,可以理解,问题在于,牛顿在争论中,组织成立了一个国际调查委员会,自己在幕后操纵,不够光明正大。爱因斯坦曾说,他对牛顿这种行为感到震惊。科学大师,学问渊博,胸怀宽阔,情理之中,然而牛顿争夺名誉,毫不客气,不择手段,很不光彩。

    牛顿不讲友情。凯恩斯在《牛顿其人》中还指出,牛顿的人生记录中有一个污点:他的卢卡斯讲座教授的继任者惠斯顿,因为公开承认自己的观点(那是牛顿在内心隐藏了50年的秘密),而失去了教授席位并被逐出大学,惠斯顿是牛顿赏识提拔的,思想是在牛顿影响下形成的,但牛顿当时一言不发,可谓见死不救,不够朋友。

    多种传记,见仁见智,各种评价,人言言殊。但是,不论横看竖看,尽管众说纷纭,牛顿科学上的卓越才能和巨大成就,无人否认。

事实是唯一的,历史是多解的,心灵是微妙的,人性是复杂的。深陷于宗教,痴迷炼金术,铁腕官员,争夺名誉,不讲友情,如此等等,这就是伟大科学家牛顿的另一面。

 

 

 

 

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信纸作者:市文旅局岳阳小楼

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  • 刘金岁月我的博客2022-01-12 20:32:41

    春申晚霞大有人在,科学有险峰,只要肯登攀,向研究科学家进军!

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  • 占峰2022-01-12 20:23:08

    牛顿,顾名思义:像牛一样地吃一顿。想起初中英语课本里有一篇文章:《牛顿爵士什么都没吃》。好像讲的是牛顿忙于科学实验,摆好的筵席动也没动一下。是啊,科学,才是牛顿爵士的饕餮大餐。

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  • 赵妙娟2022-01-12 12:07:51

    拜读吕老博文,真是长见识了,谢谢!

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  • 紫 叶2022-01-12 12:07:38

    牛顿定律,初中知识,多才多面,读文方知。谢老师讲述!

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  • 涛声依旧2022-01-12 11:45:16

    谢谢分享,受益匪浅,赞!

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  • 谷水乐苑2022-01-12 11:13:49

    春申晚霞老师,佳作拜读欣赏!受益匪浅!谢老师!

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  • 春申晚霞2022-01-12 10:19:51

    仁者见仁,智者见智,对牛顿评价好坏都有,里面夹杂着许多个人见解,当然也有许多偏见,还有哗众取宠,显得与众不同。不过从各种传记和评价来看,牛顿确实是一个有许多争议人,所以我们还是一分为二看问题。但是不管争议如何、为人为事如何,瑕不掩瑜,他在科学方面为人类作出的贡献,像明灯一样永远照耀人们探索奥秘的路。谢谢吕老师分享,让我们知道了与众不同和有争议牛顿。

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